La Caja de Skinner y la nueva droga entre los jóvenes

Las casas de apuestas y el juego online están en todas partes últimamente. No es raro quedarse despierto por la noche y ver en la tele a un famoso presentador de televisión protagonizar un anuncio donde se repite varias veces y en voz alta “APUESTA APUESTA APUESTA” que se parece un poco al sistema utilizado por otra empresa de coches cuando anunciaba “COMPRAMOS TU COCHE COMPRAMOS TU COCHE COMPRAMOS TU COCHE” sin comas entre ellos porque en realidad quieren que no haya pausas. Por no hablar de anuncios en páginas webs, en camisetas de equipos de fútbol, mientras estás comiendo, escuchando la radio en el gym, etc. etc.

Lo increíble es que después de gritar tanto “APUESTA APUESTA APUESTA” te ponen que juegues con responsabilidad, porqué el juego crea adicción (esto es mas fácil oírlo en la radio que verlo en un anuncio ya que te lo ponen muy pequeño allí donde no vas a mirar).

Bien, pues, si pones esto (que viene a ser un poco como los anuncios en las cajetillas de tabaco) porque no crear otro anuncio al estilo:

“PROBLEMAS ECONÓMICOS? ATRACA UN BANCO Y RESUELVE TUS DEUDAS! ADEMÁS ES ENTRETENIDO”

Luego al final indicas que “atracar un banco supone una pena de entre 5 y 10 años, si es a mano armada son 15 años, si te cargas a un inocente tienes mas años, etc etc”.

En fin, ya que de momento el Estado no va a resolver este problema de adicción (porque es una adicción) intentaremos averiguar más sobre este fenómeno para poder tratarlo si se verificara cerca o muy cerca de nosotros.

¿Porqué tienen tanto éxito las casas de apuestas, sobre todo entre los jóvenes?

Si analizamos los datos oficiales que podemos encontrar en la WEB DE DIRECCION GENERAL DE ORDENACIÓN DEL JUEGO podemos ver sin rebuscar mucho como en los últimos años el volumen de negocio para ellos se haya multiplicado de forma exponencial, pasando de los algo mas de 200 millones de 2013 a mas de 560 millones de 2018.

Fuente: Dirección General de Ordenación del Juego

Otro dato sin duda relevante es el aumento del número de jugadores activos que ha pasado de algo mas de 600 en 2013 a casi 1.4 millónes.

Fuente: Dirección General de Ordenación del Juego

Para generar un tal volumen de audiencia activa (como followers o fans en las RRSS) el gasto en Marketing ha tenido que ser brutal, y estos datos también los podemos contrastar:

Fuente: Dirección General de Ordenación del Juego

Si creéis que 180 millones gastados en marketing en 2017 son una cantidad que no podéis cuantificar (es mucho? es poco?), es suficiente con pensar que empresas como P&G, ORANGE Y VOLKSWAGEN ESPAÑA se han gastado la misma cantidad, pero juntos!!

Cual es el juego que mas beneficio genera? Las apuestas deportivas, en especial manera las de fútbol:

Fuente: Dirección General de Ordenación del Juego

El número de usuarios nuevos sigue aumentando a un ritmo brutal, siendo la media trimestral de 200.000

Por supuesto si aumentan el número de usuarios, aumenta el numero de dinero apostado: ahora mismo en España se están apostando 1.613 millones de euros por trimestre, 3 veces más que en 2013.

El 2017 se apostaron 5.540 millones de euros en total.

Fuente: Dirección General de Ordenación del Juego

Ahora bien, la pregunta es, ¿Porqué las apuestas enganchan y sobre todo, porqué crean adicción?

Para poder analizar este fenómeno podemos recurrir a teorías científicas que se elaboraban en el pasado partiendo desde experimentos con animales, sin ser invasivas (o al menos creo).

Una de estas teorías creo que explica bastante bien el argumento que estamos tratando, y se refiere al trabajo del Doctor Skinner

En los 50, Skinner se dedicaba a entender el comportamiento de los animales para averiguar cómo conseguir que una rata repitiese muchas veces y durante un tiempo prolongado un comportamiento concreto. Para lograrlo ¿debías recompensarlo cada vez que lo hacía? ¿O sólo algunas veces?

Para contestar a estas preguntas diseñó la “caja de Skinner”: una caja con una palanca que al pulsarla ofrecía a la ratita una recompensa en forma de comida. También incluía una señal que le indicaba al animal cuando accionar la palanca.

Su objetivo era demostrar que el animal pulsaría la palanca muchas veces y durante un tiempo largo. Para incentivarla le recompensaba con alimento cada vez que accionaba la palanca, pero el animal la pulsaba hasta llenarse la tripa y después paraba.

Pero, si la recompensa era unas veces si y otras no, se verificaba algo increíble: las ratas no paraban de pulsar la palanca. Incluso cuando ya no había comida, los animales continuaban dándole a la palanca!

Skinner demostró así que las ratas se volvían adictas a un sistema que les recompensa de forma variable. Recompensarles aleatoriamente por una acción lograba que repitieran ese comportamiento compulsivamente.

¿Se puede aplicar esta teoría a las personas?

Si solo nos paramos a pensar en las máquinas tragaperras que hoy en día encuentras en cualquier bar, podemos asociarlas de inmediato a unas cajas de Skinner. Su funcionamiento es idéntico: luces que emiten una señal, una palanca para intentar conseguir la recompensa y premios de vez en cuando.

Aunque todo el mundo sepa que si juegas lo mas probable es que pierdas (un 95% de los apostantes pierde), la gente sigue jugando <<por diversión>> dicen, en realidad son adictos y esta adicción puede ser mas dañina que otras.

¿Pero porque justo ahora aumenta el uso de esta nueva “droga”?

Este “sistema de recompensa variable” vive hoy su epoca dorada gracias a la revolución digital: todos llevamos movil en el bolsillo. Cientos de empresas utilizan los smartphones para que nos enganchemos a sus productos y la cantidad de eventos deportivos (prácticamente en cada momento del día y de la noche, las 24 hóras) te tienta cada vez mas y si pierdes siempre tienes otra opción para poder volver a jugar e intentar recuperar.

Las recompensas variables las tenemos también en las redes sociales. ¿Qué son las notificaciones? La señal de la caja de Skinner que nos lleva a pulsar la palanca, en este caso un icono. De esta manera nos llaman la atención para que entremos constantemente en Facebook, Twitter o Instagram.

¿Cuál es la recompensa variable? El contenido. A veces es bueno, a veces es malo. Pero cuando vemos la notificación no podemos evitar pensar ¿y si esta vez es algo interesante? La mayoría de las veces no lo es. Pero ¿y si esta vez sí y me estoy perdiendo algo?

La industria del video juego también ha abrazado el sistema de recompensa variable. En muchos video juegos los usuarios progresan recibiendo “cajas”, “sobres” o “cofres” donde la recompensa es aleatoria en vez de fija. Esta forma de recompensa vuelve al juego más adictivo. El juego empieza siendo gratuito pero si quieres avanzar de forma mas rápida deberás comprar cajas de monedas y algo parecido.

En las apuestas deportivas pasa lo mismo. Este negocio tiene en su base el sistema de recompensa variable ya que una apuesta es exactamente eso: una señal (la cuota), una palanca (apostar) y una recompensa variable (ganar o perder). De ahí que sean adictivas.

Pero las casas de apuestas pueden ir hoy en día mas allá gracias a la revolución digital y aplicar estrategias que fomentan su sistema de recompensa variable:

Notificaciones: mensajes cortos tentadores que te llegan al teléfono (por esto insisten en decirte que jueges desde el móvil)

Bonos liberados: se trata de dinero gratis que las casas de apuestas ofrecen a los nuevos usuarios y a los no tan nuevos pero si muy adictos para poder jugar por primera vez o volver a jugar después de una gran perdida de dinero. Ahora mismo las casas de apuestas se arriesgan a ofrecer hasta 90 millones de € en dinero gratuito (que en todo caso no puedes retirar, si ganas puedes retirar la cantidad ganada) mientras que hace 5 años ofrecían 30 millones.

Publicidad contextual: el museo del Real Madrid es el museo mas visitado de España y el Marca el periodico mas leído de España. Así que solo con entrar en estas páginas webs dejarás rastro (las cookies) para que las casas de apuestas te manden “señales” en forma de anuncios incluso en otras páginas.

Variabilidad de las apuestas: ahora mismo puedes jugar cualquier tipo de apuesta instantanea, incluso si va a haber un corner en la próxima jugada o si se marcará un gol de cabeza, etc., con lo cual siempre encontrarás algo atractivo y que te mantenga entretenido. La Quiniela ya no es apetecible porque no tiene tanta variabilidad.

Inmediatez: es la clave para que la caja funcione. Tener la recompensa de forma inmediata, aunque el hecho de jugar online no te da la idea de cuanto dinero real estás perdiendo o ganando, dejando que los sentimientos se coman la razón y el sentido común.

Como puedes ver, el sistema de recompensa variable tiene un origen psicológico y aparece en todas partes gracias al digital. No sólo hay que saber reconocerlo para combatirlo, sino que el esfuerzo es enorme porque al fin y al cabo, el enemigo somos nosotros mismos.

Fuente (parte del texto): Hugo Sáez

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